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Bill Gates y la nueva “arma biológica” que está apoyando: Cómo es y para qué sirve

En un reciente artículo compartido en su plataforma personal, Gates Notes, el influyente filántropo y empresario Bill Gates ha arrojado luz sobre una asombrosa “arma biológica” a la que le está dando su apoyo. ¿De qué se trata?

De acuerdo con Cronista, esta “herramienta” emergente se está utilizando para enfrentar las enfermedades en regiones de África. Este enfoque no convencional ha capturado la atención de muchos, ya que plantea una solución audaz a un problema que ha plagado a naciones africanas como Yibuti.

Hace aproximadamente una década, Yibuti estaba en la vanguardia de la erradicación de la malaria. Sus líderes depositaron sus esperanzas en que la eliminación de esta enfermedad no solo mejoraría la calidad de vida de sus ciudadanos, sino también atraería inversiones, desarrollo y turismo.

Sin embargo, esta victoria fue fugaz. La malaria resurgió con una fuerza devastadora, con casos que aumentaron de 27 en 2012 a más de 73,000 en 2020. Esta alarmante cifra, en una nación de apenas un millón de habitantes en el África Oriental, puso de manifiesto una nueva amenaza para la salud pública.

Todo es culpa de un mosquito

Bill Gates, en su exposición, identificó a un insidioso culpable: un mosquito proveniente del sur de Asia y la Península Arábiga, denominado Anopheles stephensi. Esta especie invasora está desencadenando un riesgo creciente de malaria en la región. Gates destacó que, si esta plaga no se controla de manera efectiva, 126 millones de personas adicionales en África estarán en peligro de contraer la enfermedad.

Bill Gates y la nueva “arma biológica” que está apoyando: Cómo es y para qué sirve© Proporcionado por FayerWayer

La singularidad de este mosquito radica en su adaptación a los entornos urbanos, una característica distintiva frente a sus contrapartes africanas. “El An. stephensi se encuentra cómodo en las ciudades, donde reside el 40% de la población del África subsahariana. La rápida urbanización brinda un hábitat propicio para este mosquito”, observó Gates.

Lo que complica aún más la situación es que esta especie ha demostrado resistencia a muchos insecticidas utilizados convencionalmente para controlar poblaciones de mosquitos. Además, su hábito de picar en las tardes, previo al reposo nocturno, reduce la efectividad de los mosquiteros como barrera protectora.

¿La respuesta? Oxitec

Bill Gates no solo destaca el problema, sino que también ofrece una perspectiva innovadora para contrarrestarlo. En 2018, el gobierno de Yibuti adoptó un enfoque radical al considerar una tecnología biotecnológica llamada Oxitec, la cual podría revolucionar el control de mosquitos en zonas urbanas. La necesidad de una solución novedosa surge de lo que Gates describe como un constante juego del gato y el ratón.

Fundador de Microsoft© Proporcionado por FayerWayer

La propuesta de Oxitec radica en utilizar mosquitos modificados genéticamente para contrarrestar a sus propios congéneres portadores de enfermedades. La tecnología ya ha mostrado éxito en la lucha contra el mosquito Aedes aegypti, responsable de propagar el dengue en Brasil.

Ahora, Oxitec busca aplicar este mismo principio para ayudar a los gobiernos africanos a controlar al An. stephensi y, por ende, reducir la propagación de la malaria.

La sugerencia de Gates es alentadora, aunque aún está en una fase piloto: “Por el momento, no se han liberado mosquitos Oxitec en Yibuti. Sin embargo, el gobierno planea implementar estas sueltas en la capital el próximo año, donde reside el 70% de la población”.

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